¿Qué es la arquitectura sostenible o sustentable?

He vivido en Barcelona durante 8 años, centrando mis estudios en arquitectura sostenible. Anteriormente, en México, mi enfoque era la sustentabilidad. Tras 8 años de experiencia trabajando con ambos países y otros de Latinoamérica, he observado que no existe una distinción significativa entre ambos términos, a pesar de los intentos de algunos autores por diferenciarlos. Por lo tanto, en todas mis plataformas de comunicación, usaré "arquitectura sostenible" como sinonimo de "arquitectura sustentable". Para mí, ambos conceptos son equivalentes. Dicho esto...

El libro Reconversión Sustentable de Edificios de Gerardo Velázquez define a la sustentabilidad en la construcción como el menor o nulo impacto al medio ambiente y al planeta y, en el mejor de los casos, la resiliencia del hábitat impactado: todo a través de la reducción del uso de la energía y del agua, del uso de fuentes renovables de energía, respeto a los ecosistemas y a la mejora en la calidad de vida del hombre, entre otras acciones. Como puedes ver, este autor se centra en la parte ambiental y encontraremos muchas definiciones similares. Sin embargo, la parte ambiental no es lo único que debe importarnos. 

Cuando hablamos de una arquitectura sostenible, debemos tener en cuenta el concepto de desarrollo sostenible. Este concepto busca un equilibrio entre la parte ambiental, social y económica, se le conoce como la triada de la sostenibilidad. Te hablaré de esto  más adelante. Así que alineados con el desarrollo sostenible, la arquitectura sostenible también debe de cumplir con este equilibrio. En la siguiente imagen te comparto mi propia definición:

Al igual que nosotros evolucionamos a lo largo del tiempo, el concepto de arquitectura sostenible ha experimentado su propia transformación. Hace apenas unos años, introduje el concepto de arquitectura sostenible en mi primer video de YouTube. Si bien este concepto no se ha vuelto obsoleto, hoy en día se ha enriquecido al incorporar una nueva dimensión: la descarbonización. En futuras conversaciones, profundizaré en este tema con más detalle.


Haz clic en cada título para explorar más a fondo cada temática.

La arquitectura sostenible se destaca por su importancia en aspectos sociales, ambientales y económicos, ofreciendo un enfoque integral para el desarrollo de entornos construidos que son equitativos, resilientes y eficientes.

Desde la perspectiva social, la arquitectura sostenible promueve la inclusión, la equidad y el bienestar de las comunidades. Se enfoca en crear entornos que fomenten la interacción social, mejoren la calidad de vida y aseguren la accesibilidad para todos, independientemente de su capacidad física o situación socioeconómica. Al integrar el compromiso comunitario y priorizar la seguridad, la comodidad y la interacción social, la arquitectura sostenible tiene el potencial de estimular la cohesión social y el empoderamiento comunitario.

Económicamente, enfrenta desafíos como el costo inicial de implementar materiales y tecnologías sostenibles. Sin embargo, el diseño sostenible puede resultar en ahorros significativos a largo plazo mediante la reducción de los costos operativos y de mantenimiento. La integración de estrategias como el análisis de ciclo de vida, técnicas de diseño pasivo y sistemas de energía renovable puede mejorar la eficiencia energética de los edificios y reducir su huella de carbono, ofreciendo al mismo tiempo beneficios económicos tangibles a los ocupantes y a la sociedad en general.

Ambientalmente, la arquitectura sostenible busca minimizar el impacto negativo en el medio ambiente. Mediante el uso de materiales reciclados, la optimización de la eficiencia energética y la gestión del agua, y la integración del diseño con el entorno natural, se pueden conservar los recursos naturales y mejorar la biodiversidad. Proyectos como The Edge en Países Bajos y el Green School en Bali ilustran cómo los edificios pueden ser diseñados para ser energéticamente eficientes y tener un impacto positivo en el medio ambiente y la sociedad. 

Principios arquitectura sostenible 2024

Como te mencioné anteriormente, la arquitectura sostenible ha experimentado una notable evolución a lo largo de los años. A continuación, te presento los principios que, en mi opinión, son los pilares de la construcción sostenible en este 2024 y son los temas de los cuales deberías de tener conocimiento. Tengo el compromiso de mantener esta lista actualizada a medida que avancemos en el tiempo y surjan nuevas tendencias y enfoques. En el título de esta sección podrás profundizar en cada uno de estos temas, si es de tu interés. 

  1. Arquitectura vernácula
  2. Arquitectura bioclimática
  3. Eficiencia energética
  4. Calidad del espacio interior
  5. Materiales sostenibles
  6. Integración con el entorno. 
  7. Diseño adaptativo y flexible
  8. Uso de energía renovables
  9. Conservación de los recursos
  10. Descarbonización de la edificación

15 Beneficios de la arquitectura sostenible

A primera vista, parece lógico que todos deberíamos apostar por la construcción sostenible. Sin embargo, la realidad muestra que actualmente son pocos los profesionales en el sector de la construcción que adoptan esta práctica. 

En países como España, la implementación de la sostenibilidad en los proyectos no es opcional, ya que las regulaciones en cierta manera te exigen que cumplas un mínimo de eficiencia energética, pero como ya viste, la eficiencia no es lo único que importa.

Por otro lado, en América Latina, aún existen países que están rezagados en este aspecto, ya sea por la falta de conciencia sobre su importancia o por la ausencia de herramientas necesarias para su implementación. Si tu obstáculo es el segundo, estás en el lugar correcto. Aquí te facilitaré las herramientas necesarias. Pero si perteneces al primer grupo y necesitas ser convencido de los beneficios de la construcción sostenible, a continuación, te presento quince razones convincentes. 

Si deseas profundizar en alguno de estos puntos, no dudes en hacer clic en el título de esta sección..

  1. Mejora del entorno interior y calidad de vida de las personas que habitan la vivienda/edificio.
  2. Ayuda a conservar el agua. Uno de los más grandes retos de este año.
  3. Mejora la eficiencia energética, ayudando a disminuir las facturas de consumo de energía. 
  4. Reduce la huella de carbono, ayudando a mitigar el cambio climático. 
  5. Reduce los costos operativos y de mantenimiento, lo que traduce en ahorros a largo plazo.
  6. Apoya la economía circular mediante el uso eficiente de materiales y minimización de residuos.
  7. Protección ambiental. Solo tenemos un planeta, considero debemos cuidarlo. 
  8. Reduce del ruido, ayudado a mejorar la productividad y reducir el estrés de los usuarios. 
  9. Apoya a la innovación y a la creación de un mercado emergente.
  10. Da mayor valor de reventa y genera un atractivo del mercado de la vivienda o edificio sostenible. 
  11. Puedes aplicar a subsidios y beneficios fiscales.
  12. Ayuda a la creación de empleos especializados. 
  13. Ayuda a la resiliencia a largo plazo
  14. Incrementa la cohesión comunitaria
  15. Fomenta la educación ambiental y la conciencia

Retos de la arquitectura sostenible

La arquitectura sostenible no es algo nuevo. En 1987, se introdujo por primera vez el concepto de desarrollo sostenible y desde ese momento se ha buscado mejorar la calidad de vida de las personas en busca de ese desarrollo. A pesar de los avances, la construcción de ciudades verdaderamente sostenibles aún enfrenta desafíos significativos:

  1. Falta conciencia y educación sobre la importancia de la sostenibilidad como estrategia para cumplir con los Objetivos de Desarrollo sostenible y reducir la emisiones de CO2. Es fundamental promover la educación y una transformación cultural hacia la sostenibilidad.
  2. Falta una visión transversal, donde todos los involucrados en el proyecto participen desde el inicio.
  3. Lamentablemente la sostenibilidad no es prioridad para todo el mundo, a pesar de no haber Planeta B.
  4. Es necesario implementar políticas públicas y normativas orientadas a la creación de ciudades sostenibles y resilientes.
  5. Se requiere una mayor financiación y apoyo a proyectos que promuevan la sostenibilidad.
  6. Es crucial proporcionar soporte a los estudios de arquitectura para que integren tecnología y digitalización en sus proyectos.

A pesar del largo camino que aún nos queda por recorrer hacia la sostenibilidad, mi entusiasmo permanece intacto gracias a la notable labor de diversos estudios de arquitectura. Estos se han comprometido firmemente con la construcción descarbonizada y sostenible, poniendo la salud de los ocupantes en el centro de sus proyectos. Esta tendencia prometedora no solo demuestra un avance hacia edificaciones más respetuosas con el medio ambiente, sino también hacia espacios que mejoran significativamente la calidad de vida de las personas. ¿Quieres saber sobre los retos del 2024? Da clic en el título de esta sección. 

Ejemplos de proyectos sostenibles.

Como era de esperarse, mencionar que existen estudios de arquitectura sobresaliendo en sus prácticas sostenibles conlleva a una valiosa lección: la mejor manera de entender la sostenibilidad en la construcción es observando cómo otros enfrentan y superan sus propios desafíos. Por ello, en este espacio, compartiré contigo los episodios de mi canal de YouTube más recientes donde analizo proyectos que, desde mi perspectiva, destacan por su sostenibilidad y su enfoque en la salud de sus usuarios. Este espacio se convertirá en tu ventana para explorar y aprender sobre las innovaciones y estrategias que marcan el camino hacia un futuro más sostenible y saludable.

Tipos de arquitectura sostenible

La arquitectura sostenible abarca diversos enfoques que buscan minimizar el impacto ambiental de los edificios mientras mejoran la calidad de vida de sus ocupantes. Cada tipo tiene sus características y métodos únicos, por lo que en mi web irás encontrando información sobre cada una de ellas. El motivo es, para que dividir y especializar mi web en una sola de ellas, cuando podemos aprovechar lo mejor de cada método para diseñar y construir más sostenible. Si quieres saber las diferencias, no te olvides de dar clic en el título de esta sección. 

  • Arquitectura Vernácula.
  • Arquitectura Bioclimática.
  • Arquitectura Pasiva.
  • Arquitectura Ecológica.
  • Arquitectura Natural.
  • Bioconstrucción.
  • Arquitectura Regenerativa.

Certificaciones ambientales

He discutido ampliamente la importancia de fomentar un desarrollo y una arquitectura sostenible. Sin embargo, surge la pregunta: ¿Cómo podemos determinar si un edificio o vivienda es realmente sostenible? En este contexto, las certificaciones han nacido para proporcionarnos metodologías bien establecidas que nos permiten evaluar la sostenibilidad de un edificio.  A continuación, te presento algunas de las certificaciones más reconocidas en este ámbito. Para explorar una lista más extensa de certificaciones, organizadas por continente, te invito a hacer clic en el título. Es importante mencionar que cada certificación mide algo de la sostenibilidad y considero que varias de ellas, pueden no estar vinculadas a los nuevos retos en la construcción. Para que un edificio o vivienda sea sostenible, no es necesario estar certificado. 

  • Verde
  • Breeam
  • LEED
  • DGNB
  • Passivhaus
  • Wells
  • Levels

Libros sobre arquitectura sostenible.

A lo largo de los últimos ocho años, he dedicado innumerables horas a la lectura, convirtiéndola en una parte esencial de mi vida cotidiana. Por ello, me complace compartir contigo una selección de diez libros imprescindibles para quienes deseen profundizar en el ámbito de la arquitectura sostenible.

Espero que esta introducción a la arquitectura sostenible haya despertado tu interés y te haya proporcionado una perspectiva valiosa sobre la importancia de incorporar prácticas sostenibles en el diseño y construcción de espacios. La arquitectura sostenible no solo beneficia al medio ambiente, sino que también mejora la calidad de vida de las personas, fomentando un futuro más verde y saludable para todos.