Introducción

La Real Academia Española define un principio como una norma o idea fundamental que rige el pensamiento o la conducta. En línea con esta definición, este artículo se enfoca en desentrañar los principios que forman la base de la arquitectura sostenible, un campo que no solo ha guiado mi práctica profesional sino también mi manera de ver el mundo.

A lo largo de mi carrera, he dedicado incontables horas a estudiar la sostenibilidad en la construcción. Al comienzo, cada nuevo término o principio agregado a mi vocabulario en este campo generaba más preguntas que respuestas. Este desafío se magnificó por la manera en que muchos programas educativos tienden a mezclar conceptos de sostenibilidad con eficiencia energética, lo que a menudo resulta en una comprensión nublada de ambos. Recuerdo vivamente cómo, esperando profundizar en estrategias bioclimáticas a través de un curso específico, me encontré con un enfoque casi exclusivo en eficiencia energética, lo que fue una gran desilusión.

En mi artículo sobre la importancia de la sostenibilidad, he defendido el papel del diseño sostenible como herramienta esencial para abordar desafíos globales significativos, incluyendo la descarbonización, la economía circular y la neutralidad climática. Actualmente, cuando hablamos de metodologías para proyectos sostenibles, enfatizamos la necesidad de un enfoque holístico. Esto involucra considerar cada elemento y su interacción, promover la colaboración multidisciplinaria, valorar el aporte de todos los participantes, comprender el rendimiento integral del edificio, y efectuar evaluaciones críticas de dicho rendimiento. Asimismo, destacamos la importancia de atender a las personas que participan en y son afectadas por nuestros proyectos.

Tras establecer esta base, a continuación, exploraré los principios sostenibles tal como se presentan en algunos de los textos más influyentes en el campo. Esto nos permitirá comprender cómo han evolucionado estos principios a lo largo del tiempo, culminando en una serie de directrices que considero esenciales para el año 2024. Este recorrido histórico no solo nos ofrece una perspectiva de la evolución de la arquitectura sostenible sino que también prepara el terreno para anticipar hacia dónde se dirige este campo esencial.

Evolución de los principios de arquitectura sostenible

Desde mi experiencia, he descubierto que no estoy sola en esta búsqueda por definir los principios de la arquitectura sostenible. A lo largo de los años, varios autores reconocidos han derramado tinta sobre este tema, cada uno aportando una perspectiva única que ha enriquecido nuestra comprensión colectiva y que son el reflejo de la época en que lo escribieron.

En el siguiente apartado, compartiré contigo las visiones de algunos de estos expertos. Sus obras no solo han definido el campo de la sostenibilidad sino que también han trazado el camino para su evolución. Desde las primeras discusiones hasta los enfoques más recientes, estos principios han sido piedra angular en el diseño sostenible.

1999: Un Vitruvio Ecológico

En 1999, el mundo de la arquitectura sostenible recibió una obra fundamental: Un Vitruvio Ecológico. Este libro, nacido del programa THERMIE de la Unión Europea, marcó un antes y un después en cómo entendemos la sostenibilidad en nuestros proyectos.

El texto destaca dos pilares esenciales: el diseño solar pasivo y el diseño ecológico. El primero aborda cómo aprovechar el sol para optimizar la energía en calefacción, refrigeración e iluminación, señalando que su impacto varía según la ubicación y función del edificio.

Por otro lado, el diseño ecológico enfatiza la necesidad de minimizar nuestro impacto ambiental en todos los aspectos de la construcción. Desde la reducción de residuos y el uso consciente de materiales hasta la gestión eficiente de recursos naturales como el agua, la vegetación y el suelo.

En este libro, se subraya la importancia de incorporar materiales locales, evitar el uso de ascensores cuando sea posible, crear espacios para el reciclaje, y diseñar entornos que promuevan el ahorro energético. Además, menciona sistemas de control integrado (BEMS) para monitorear el edificio, aislamiento de contaminantes internos, prevención de filtraciones de agua, y la creación de zonas sombreadas en exteriores para combatir el calor excesivo.

2013: Manual de vivienda Sustentable

En 2013, Esther y Elena nos ofrecieron el Manual de Vivienda Sustentable, un recurso crucial que ilustra cómo alcanzar la sostenibilidad en nuestras viviendas. Este libro enfatiza el uso eficiente de los recursos, tanto materiales como energéticos, respetando siempre el entorno natural.

El proceso de diseño sustentable se divide en dos etapas clave, comenzando incluso antes de la construcción. La primera etapa se centra en el
"antes de comenzar": identificar zonas no aptas para construir, comprender los trámites necesarios, y reconocer las características únicas del sitio, como el clima, la topografía y la vegetación. También aborda la selección consciente de materiales y sistemas de construcción.

La segunda etapa detalla
el diseño: desde la orientación óptima de la vivienda para maximizar la luz natural y la ventilación, hasta la integración de instalaciones eficientes en agua, electricidad y gas. Además, destaca la importancia de la vegetación nativa y la creación de espacios exteriores permeables, esenciales para un entorno vivo y sostenible.

El manual no solo proporciona una guía para diseñar viviendas que sean confortables y respetuosas con el medio ambiente, sino que también anticipa los cambios futuros, asegurando que
las casas puedan adaptarse y crecer de manera sostenible a lo largo del tiempo.

2014: Arquitectura ecológica

En 2014, el campo de la arquitectura dio un paso significativo hacia la sostenibilidad con la publicación de Arquitectura Ecológica: Un Manual Ilustrado por Francis. Este libro resalta la arquitectura ecológica como el camino hacia edificaciones duraderas, el uso de energías renovables, y la formación de comunidades estables.

Francis define un edificio ecológico como uno que minimiza su impacto ambiental y mejora la salud interior de sus ocupantes. Resalta la importancia de "
cargas y capas": las cargas representan las variadas influencias externas, como el clima y el ruido, mientras que las capas son los elementos del edificio diseñados para protegernos de estas cargas.

Un principio clave es la
continuidad de estas capas, como la envolvente térmica, para garantizar una protección eficaz. Francis aboga por un enfoque holístico, viendo el edificio y su entorno como un todo interconectado, y promueve el trabajo colaborativo en el diseño e implementación del proyecto.

Resalta, además, la
perspectiva de los costos a largo plazo, argumentando que aunque la inversión inicial en edificaciones ecológicas pueda ser mayor, los beneficios futuros en ahorro energético y salud justifican el gasto. La simulación energética se presenta como herramienta indispensable para evaluar el rendimiento de estos edificios, permitiendo una comprensión profunda de sus ventajas e inconvenientes.

2018: 101 Reglas Básicas para Edificios y Ciudades Sostenibles

En 2018, Huw Heywood nos presentó *101 Reglas Básicas para Edificios y Ciudades Sostenibles*, marcando un hito en nuestra comprensión de la sostenibilidad. Este libro desglosa los principios sostenibles en cuatro aspectos fundamentales.

Primero, aborda la
naturaleza de la sostenibilidad, subrayando el deber ético de diseñar con una mínima huella ecológica, siempre dentro de los límites de los recursos planetarios.

Luego, enfatiza la importancia de considerar el
bienestar de las futuras generaciones en nuestras decisiones de construcción. Destaca la necesidad de crear edificios asequibles y funcionales que sirvan a la sociedad actual y futura.

Crear entornos sostenibles desde el principio es otro aspecto clave. Heywood argumenta que la sostenibilidad debe ser interdisciplinaria y contemplar toda la vida útil del proyecto, no solo como un añadido posterior.

Para que un edificio sea sostenible, debe ser eficiente, minimizar el uso y producción de recursos y energía, consumir menos agua, generar menos residuos,
ser saludable y no contaminante, además de durable, adaptable, resiliente y fácil de desmontar.

Heywood también resalta la necesidad de
comprender el cambio climático y el medio ambiente en su totalidad, incluyendo los elementos físicos y biológicos y sus interrelaciones. Reconoce que el impacto de los edificios va más allá de sus muros, afectando local y globalmente, principalmente a través de las emisiones de CO2 generadas por la calefacción y refrigeración.


10 principios arquitectura sostenible para el 2024


A medida que avanzamos en el 2024, me he dedicado a identificar los principios esenciales para lograr la sostenibilidad en la arquitectura. Estos fundamentos no solo son cruciales por sí mismos sino que, juntos, conforman una estrategia integral para un futuro más sostenibley saludable. A continuación, desgloso su importancia y cómo cada uno contribuye a la sostenibilidad:

  1. Arquitectura Vernácula: Este enfoque es crucial porque aprovecha el conocimiento local y los recursos disponibles, minimizando el impacto ambiental y energético del transporte de materiales. La adaptación a las condiciones climáticas y culturales específicas asegura que los edificios sean intrínsecamente sostenibles, eficientes y confortables para sus usuarios.
  2. Arquitectura Bioclimática: La importancia de este principio reside en su capacidad para utilizar el entorno natural a favor del confort humano, reduciendo la necesidad de sistemas mecánicos de calefacción, refrigeración e iluminación. Esto no solo mejora el bienestar de los usuarios sino que también disminuye el consumo energético del edificio.
  3. Eficiencia Energética: Fundamental para la sostenibilidad, la eficiencia energética reduce la demanda de energía y, por ende, las emisiones de gases de efecto invernadero. A través de una planificación inteligente y el uso de tecnologías avanzadas, los edificios pueden ser más económicos de operar y menos dañinos para el planeta.
  4. Calidad del Espacio Interior: Crear interiores que promuevan la salud y el bienestar es esencial en arquitectura sostenible. Esto asegura que los espacios no solo sean energéticamente eficientes sino también lugares donde las personas puedan prosperar, lo cual es vital para la productividad y la satisfacción general.
  5. Materiales Sostenibles: La selección de materiales sostenibles disminuye la degradación ambiental y fomenta economías circulares. Al utilizar recursos renovables y reciclables, minimizamos nuestra huella de carbono y promovemos prácticas de construcción responsables.
  6. Integración con el Entorno: Diseñar con consideración hacia el entorno natural y el paisaje circundante no solo protege la biodiversidad y los ecosistemas sino que también mejora la experiencia humana, asegurando que nuestros proyectos enriquezcan el entorno en el que se insertan.
  7. Diseño Adaptativo, Accesible y Flexible: La capacidad de adaptarse a cambios futuros garantiza la longevidad y relevancia de los edificios, reduciendo la necesidad de nuevas construcciones y minimizando los residuos. La accesibilidad universal es igualmente importante para crear espacios inclusivos que sirvan a toda la comunidad.
  8. Uso de Energía Renovable: Al incorporar energía renovable, los edificios pueden funcionar de manera más autónoma, reduciendo su dependencia de combustibles fósiles y disminuyendo su impacto ambiental. Esto es clave para combatir el cambio climático y promover la sostenibilidad a largo plazo.
  9. Conservación de los Recursos: La eficiencia en el uso de recursos, como el agua y la energía, no solo hace que los edificios sean más sostenibles y económicos de operar sino que también preserva estos recursos vitales para las generaciones futuras.
  10. Descarbonización de la Edificación: Reducir o eliminar las emisiones de carbono de los edificios es imperativo para alcanzar los objetivos climáticos globales y limitar el calentamiento global. Este principio aborda tanto la construcción como la operación de edificios, apuntando a una huella de carbono neutral.

Considero que estos principios forman el núcleo esencial de la arquitectura sostenible del 2024, siendo fundamentales para una construcción que sea consciente y respetuosa con nuestro planeta y sus habitantes. ¿Crees que debería añadir algún otro principio a esta lista?

Tu opinión es tremendamente valiosa para mí. Planeo enriquecer y expandir esta lista, además de explorar cada uno de estos conceptos con mayor profundidad en artículos futuros.

Adaliz.

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